50 Jahre Lichtgebritzel: Superwerkzeug Laser

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Mit einem Werkzeuglaser wird ein Metallteil verschweißt. Vor 50 Jahren - am 16. Mai 1960 - wurde der erste Laser präsentiert.

Mit Licht eine dicke Stahlplatte durchschnippeln? Das geht ganz leicht - mit einem Laser. Mit Laser-Geräten werden zum Beispiel Metallteile für Autos und Flugzeuge ausgeschnitten.

Man kann mit ihnen aber auch verschiedene Teile zusammenkleben. Außerdem werden mit Laserlicht Telefongespräche und Internetdaten transportiert. An der Ladenkasse werden damit die Strichcodes auf den Verpackungen gelesen - und der CD-Player erkennt so die Musikdaten auf der CD.

Was ist so besonders beim Laserlicht? Bei einer normalen Lampe wabern ganz viele Lichtwellen durcheinander. Beim Laser schwingen sie alle im Gleichtakt und verstärken sich so. Es entsteht ein sehr intensiver Lichtstrahl von genau einer Farbe.

Fachleute probieren auch, mit Lasern wichtige Vorgänge in der Sonne nachzumachen. In ihrem Innern werden unzählige Teilchen des Gases Wasserstoff umhergewirbelt. Wenn diese mit viel Energie zusammenstoßen, können sie verschmelzen. Dann entsteht ein neuer Stoff: Helium. Dabei wird viel Energie frei ­ vor allem als Licht und Wärme.

Eine Quelle für wahnsinnig viel Energie? Das können wir doch gut gebrauchen für unsere Maschinen, Autos und Häuser! Fachleute nennen das Verschmelzen Kernfusion. Sie versuchen, diesen Vorgang nachzubauen - zum Beispiel in den USA mit dem stärksten Laser der Welt. Der Superlaser steht in einem riesigen zehnstöckigen Gebäude. Mehr als zwölf Jahre haben die Wissenschaftler an der Anlage gebaut. Erste Tests gab es schon. Ob es klappt, Energie herzustellen wie in der Sonne, weiß man aber noch nicht.

Hintergrund

Viele Fachleute lästerten, dass da ein Gerät erfunden worden ist, das kein Mensch braucht. Kaum jemand hatte eine Idee, was man mit dem verrückten Licht anstellen könnte.

 Heute würden ganz viele Sachen ohne Laser gar nicht mehr funktionieren. Manchmal ist Laserlicht aber auch einfach nur hübsch anzusehen: zum Beispiel, wenn mit Lasern bei Festen der Himmel in der Nacht bunt angestrahlt wird.

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