Experte verrät: Was verbirgt sich hinter Redensarten und Sprichwörtern

Immer gut für einen Spruch: Rolf-Bernhard Essig steht auf Sprichwörter und Redensarten.

Deutschlands Sprichwörter-Papst - so wird Rolf-Bernhard Essig oft bezeichnet. Denn er weiß sehr viel über die Hintergründe von Sprichwörtern und Redensarten.

Im Radio, in Zeitungen oder bei Auftritten vor Publikum beantwortet er Fragen zu dem Thema. Hier erklärt er unter anderem, was es mit dem Spruch "jemanden hängen lassen" auf sich hat.

Warum sind Sprichwörter und Redensarten für Menschen wichtig?

 Rolf-Bernhard Essig: "Sie machen die Sprache anschaulich und lustig. Außerdem können sie noch viel mehr: einen trösten, bestärken, auf andere Ideen bringen oder beraten. Wenn ich mir zum Beispiel wehgetan habe, sage ich: "Die Zeit heilt alle Wunden". Dann tut es nicht mehr so weh. Wenn ich traurig bin, denke ich: "Nach Regen kommt Sonnenschein". Dann bin ich nicht mehr so traurig."

Woher wissen Sie so genau, was es mit einem Spruch auf sich hat?

Rolf-Bernhard Essig: "Schon lange gibt es Menschen wie mich. Sie wundern sich, warum uns gerade eine Laus über die Leber läuft und nicht eine Spinne oder eine Kellerassel. Sie haben eine Menge kluger Bücher geschrieben, in denen ich nachsehen kann. Außerdem spreche ich mit sehr vielen Leuten aus anderen Ländern, die mir helfen."

Hinter Sprichwörtern oder Redensarten verstecken sich oft Geschichten. Welche finden Sie am lustigsten?

Rolf-Bernhard Essig: ""Jemanden hängen lassen" - das sagt man seit dem Mittelalter. Damals gab es Geschichten von Rittern, die ein Burgfräulein liebten und es heimlich besuchen wollten. Sie warteten nachts vor der Burgmauer. Das Burgfräulein ließ einen Korb an einer Art Kran hinab und zog den Ritter hinauf. Manchmal machte es sich aber über den Ritter lustig. Dann zog es ihn nur bis zur halben Höhe und ließ ihn hängen. Bei Tageslicht lachten dann alle Leute über den Ritter in seinem Korb."

Benutzen Sie selbst mehr Sprüche als andere Menschen?

Rolf-Bernhard Essig: "Ich benutze viel mehr Redensarten und Sprichwörter als andere Menschen. Ein Erwachsener benutzt etwa 300 bis 500. Bei mir werden es wohl eher 2000 sein oder mehr. Ich habe sie nie gezählt. Seit ich ein Kind war, mag ich sie und habe seitdem gesammelt. In 47 Jahren kommt eine Menge zusammen."

Sprichwort oder Redensart? Das ist der Unterschied

Ist das jetzt ein Sprichwort oder vielleicht doch eine Redensart? Darüber kann man sich manchmal ganz schön den Kopf zerbrechen.

Wenn du dir das hier merkst, wird's leichter: Eine Redensart ist in der Regel nur der Teil eines Satzes. Zum Beispiel: "jemanden hängen lassen" oder "jemanden in die Pfanne hauen". Oft weiß man nicht mehr, was hinter den Ausdrücken steckt.

Ein Sprichwort ist dagegen ein vollständiger Satz. Oft will er eine Lehre erteilen. Zum Beispiel: "Reden ist Silber, Schweigen ist Gold".

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