Arten schon bald Ausgestorben? - Experten müssen zählen

Stefan Ziegler ist Artenschutzexperte. Er beschäftigt sich viel mit bedrohten Pflanzen- und Tierarten.

"Vom Aussterben bedroht" - Wenn Experten so was sagen, dann ist das ein schlechtes Zeichen für eine Tierart.

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Aber wie finden Naturschützer eigentlich heraus, wie viele Orang-Utans zum Beispiel noch in den Urwäldern leben und wie viele Elefanten durch die Savanne trotten? Stefan Ziegler ist Experte für Artenschutz und arbeitet bei der Naturschutz-Organisation WWF. Um das Thema Artenschutz geht es auch gerade in Japan. Dort treffen sich Experten aus aller Welt zu einer großen Konferenz.

Woher weiß man, wie viele Tiere es noch von einer Art gibt?

Stefan Ziegler: "Oft muss man einfach zählen. Zum Beispiel wenn man herausfinden will, wie viele Elefanten es noch in den Savannen gibt. Dann fliegt man mit einem Hubschrauber über die weite Fläche. Hinten drin sitzen zwei Leute. Einer guckt links und der andere rechts aus einem Fenster. Und dann wird gezählt. Manchmal macht man auch Videoaufnahmen und schaut dann später, wie viele Elefanten darauf zu sehen sind."

Das hört sich ja recht einfach an ...

Stefan Ziegler: "Naja, im dichten Dschungel ist das mit dem Zählen schon schwieriger. Da sieht man die Tiere kaum. Bei den Orang-Utans zum Beispiel zählt man deshalb ihre Schlafnester, die sie in Bäume bauen. Oder bei Tigern sucht man nach Kot und Pfotenabdrücken. Und dann versucht man hochzurechnen, wie viele Tiger es in der Gegend noch geben könnte."

Wann gilt denn eine Art als ausgestorben?

Stefan Ziegler: "Dass es ganz sicher kein einziges Tier einer Art mehr gibt - das weiß man nie so genau. Aber wenn eine Art mehrere Jahre lang nicht gesehen wurde, dann sagen Biologen: Die Art ist ausgestorben. Manchmal findet man aber auch Tiere oder Pflanzen wieder, von denen man dachte, ihre Art sei ausgestorben. Das kommt aber nur sehr selten vor."

Wie versuchen Experten denn, eine vom Aussterben bedrohte Art zu retten?

Stefan Ziegler: "Das Beste ist, man versucht, den Lebensraum der Art zu schützen. Zum Beispiel indem man Nationalparks einrichtet. Oder man kontrolliert, dass sich Leute an Gesetze halten - also dass sie zum Beispiel keine Tiger wegen ihres Fells jagen. Und dann gibt es noch Zoos: Dort versucht man, bedrohten Arten dabei zu helfen, sich zu vermehren. Und wenn es gut läuft, setzt man den Nachwuchs später in die Natur aus. Man sagt dazu: Die Tiere werden ausgewildert. Ein Beispiel dafür ist das Löwenkopfäffchen. In den Regenwäldern an der Küste Brasiliens war es so gut wie ausgestorben. Jetzt gibt es dort wieder mehr davon."

Was ist denn so schlimm daran, wenn eine Art ausstirbt?

Stefan Ziegler: "Unser Ökosystem kann man sich wie ein Spinnennetz vorstellen. Wenn man einige Fäden zerreißt, dann ist das Netz noch stabil. Aber wenn einfach zu viele Fäden fehlen, dann bricht das Netz vielleicht zusammen. Das heißt zum Beispiel: Eine Art jagt und frisst eine andere Art. Doch wenn die Beute verschwindet, stirbt auch der Jäger vielleicht aus. Wenn Arten aussterben, kann das noch andere schlimme Auswirkungen haben: Vielleicht kann man aus einer bestimmten Pflanzenart Medikamente gegen Krankheiten wie Krebs gewinnen. Doch wenn die Art verschwunden ist, hat man dazu gar keine Chance mehr."

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